fbpx

Het idee om Brussels Flight Simulators op te starten werd exact 4 jaar geleden in de bruisende verbeelding van Pierre Van Walleghem geboren

4 jaar geleden, op 14 december 2014 om precies te zijn (hij heeft de datum onthouden), startte Pierre Van Walleghem het concept en de verwezenlijking op van een eerste prototype van een professionele Boeing 737 vluchtsimulator bestemd voor zowel piloten als het grote publiek. Dit project werd destijds « Simaeroclub » gedoopt en bij de opstart in april 2016 hernoemd naar « Brussels Flight Simulators ».

Een gelegenheidsinterview (vertaling: Guy Hannaert).

Pierre praat over het begin van BFSIM en de verschillende fases die tot de huidige installaties hebben geleid.



Pierre Van Walleghem, oprichter van het project


Pierre Van Walleghem, vanwaar het idee om zo een project op te starten ?

In eerste instantie had mijn – laattijdig begonnen – parcours in de luchtvaart aan het licht gebracht dat de vluchtsimulatie nogal wat nadelen had. Men had te maken met ofwel grote en peperdure toestellen, ofwel met zeer vereenvoudigde basic toestellen waarvan de tarieven relatief hoog bleven ten opzichte van de geboden mogelijkheden.

Tweede vaststelling, een beetje een logisch gevolg van de voorgaande : goede vluchtsimulators waren voorbehouden aan piloten en professionelen in de luchtvaart.

Het idee begon te groeien door aan voorgaande vaststellingen nog wat elementen toe te voegen, zoals een goede kennis van de informatica en de elektronica en een beetje transversale bevoegdheden eigen aan de meeste ondernemers.

Ik had beslist om “relatieve low cost” maar volledig operationele vluchtsimulators te bedenken. Professionele piloten zouden ze kunnen gebruiken om bepaalde leer- en voorbereidingsfases te minimaliseren terwijl door de aangepaste tarieven het grote publiek er zich zou kunnen vermaken.


De MIP van de 737 NG

U bent toch niet de eerste die een vluchtsimulator bouwt ?

Neen zeker niet, er bestaat een kleine groep “simmers”, personen die gepassioneerd zijn door de luchtvaart en de simulatie. Ik behoorde reeds zeer lang tot deze groep en speelde toen, begin jaren negentig, reeds met MS Flight Simulator 4.0. … Wat later bouwde ik voor mezelf een vereenvoudigde cockpit van de Boeing 747, de perfecte testbank. Dit gezegd zijnde, deze simmers ontwikkelen hun eigen simulators volgens hun persoonlijke verwachtingen, hun budget en hun beschikbare ruimte. Dit is weliswaar verschillend, de beoogde objectieven zijn niet dezelfde en dikwijls komen er onvermijdelijke compromissen naar voren.

Ik heb er bij hun nochtans heel veel hulp en informatie gevonden, vooral op de forums waar iedereen iedereen helpt waar het kan, en God weet hoeveel uitdagingen er moeten overwonnen worden !

Vanwaar de keuze voor de Boeing 737NG ?

Haha, goeie vraag ! Tegelijk de keuze van het hart en een strategische keuze.

Allereerst de keuze van het hart, het merendeel van de piloten verkiest vliegtuigen die bestuurd worden met een stuur in plaats van met een joystick. Dus Boeing in plaats van Airbus.


Boeing 737 MAX

Vervolgens de keuze voor de 737, dat mythische vliegtuig dat een grote evolutie gekend heeft en toch de ziel van de sixties enigszins behouden heeft.

En dan de keuze voor de “NG”, de meest recente versie ( NG = Next Generation ). Dit is een zeer verspreid model ondermeer dank zij een Ierse maatschappij die enkel de versie “800” ervan gebruikt.

Heden ten dage wordt de NG opgevolgd door de MAX, maar het zal nog jaren duren vooraleer de MAX de NG zal verdringen. De keuze voor het NG model was bijgevolg ook strategisch. Ze beantwoordt zowel aan de verwachtingen van professionele piloten als die van enthousiasten van de luchtvaart. Het is een vliegtuig met een mooie toekomst in het vooruitzicht.

Vliegen met de NG is geniaal, het verenigt de ultramoderne digitale technologie met de meer klassieke, analoge vliegkunst.

Laat ons het even over uw B737NG simulator hebben ?

Eind 2014 ben ik met de studie begonnen op basis van wat we hierboven besproken hebben. Over heel de wereld heb ik gezocht naar fabrikanten, bedenkers, developpers en specialisten van de vluchtsimulatie.


cockpitbuilders.com, een uitstekend forum onder vele anderen

Heel snel ben ik tot de conclusie gekomen dat het project diende opgezet rond een informatica-aspect dan wel rond een materieel aspect. Tussen de vele door mezelf geteste systemen is het dit van ProSim Aviation Research dat me het meest overtuigd heeft. In die tijd was hun vluchtmodel, avionica, precisie en diepgaande systeembeheersing reeds top of the bill.

Klein nadeel : de keuze voor ProSim verplichtte ons om voor de buitenzichten met Prepar3D te werken, applicatie ontwikkeld door Lockheed Martin in continuïteit van de Microsoft Flight Simulator waarvan ze de licentie overgekocht hadden. Dit product had onweerlegbare kwaliteiten maar had tegelijk nadelen op gebied van performantie en stabiliteit. Ondanks dit alles woog de balans toch door naar dit systeem.

Eenmaal deze keuze gemaakt moest ik een geheel van zo natuurgetrouw mogelijke besturingselementen bedenken en samenstellen. Ik vond deze bij constructeurs zoals Opencockpits, Fly Engravity, CPFlight, Cockpitsonic, Flight Illusion, FSC Italy, FlyByCockpits etc. Ik heb dan alles van A tot Z gemonteerd na elk element nauwkeurig bestudeerd en met de realiteit vergeleken en te hebben.


Kalibratie van onze C172 met hetzelfde visuele systeem

Vervolgens heb ik voor het buitenzicht voor een systeem met 3 projectoren op een half cilindrisch scherm geopteerd, dit garandeerde een optimale visuele onderdompeling, een essentieel element van dit project. De grote simulators bestemd voor professionele piloten bieden slechts een pover buitenzicht maar dit vormt geen probleem omdat het bij hun louter over training gaat. Maar om het grote publiek en luchtvaartenthousiasten aan te trekken was dit een must. Ik heb er dan ook heel veel aandacht aan besteed.

Om alles tot een goed einde te kunnen brengen heb ik eveneens beroep gedaan op een aantal mensen met specifieke kennis en bevoegdheden. Zonder deze mensen zou het me niet gelukt zijn en ik ben hen dan ook uiterst dankbaar.

Ik kan ze niet allemaal opnoemen, maar er is bijvoorbeeld een van mijn broers die ingenieur in elektronica is. Samen hebben we her en der in de cockpit schakelingen en apparaten gebouwd.

Ik heb ook veel hulp gekregen van bevriende piloten en hun expertise op het gebied van het “echte vliegtuig”. Onder hen een vriend die destijds boordcommandant was bij Jetairfly. Hij zal wellicht zijn bijnaam “Amiralex” herkennen. Mijn goede vriendin Kim heeft eveneens veel bijgedragen tot het project en de opstart ervan. Ik kan ze nooit genoeg bedanken.

Alles moest tegelijk functioneel, realistisch en operationeel zijn. Niet werkende kopieën van bepaalde knoppen waren uit den boze, evenzeer het ontwikkelen van een simulator die meer op een “videospelletje” zou lijken ! Van een uitdaging gesproken …


Welcome in Zaventem !

Waarom hebt u Brussels Flight Simulators naar Zaventem verhuisd ?

Eens het prototype gemonteerd en afgewerkt hebben we het getest in een oude garage. Ik ben me vanaf dan beginnen toeleggen op het business plan en een levensvatbaar model voor dit ambitieus project en ben tegelijkertijd op zoek gegaan naar een geschikte locatie.

Zaventem inspireerde me wel omdat het een gemeente is die historisch met de luchtvaart in België verbonden is. Voor het merendeel der Belgen, los van de communautaire situatie van ons klein land, is Zaventem eerst en vooral een referentie op het gebied van luchtvaart, zowel voor de Vlaming, de Waal of de Brusselaar.

De “Planet II” site beantwoordde volledig onze vraag, met een bureelruimte en een correcte, gemakkelijk moduleerbare en toegankelijke hangarruimte. Het is een echt klein universum geworden volledig toegewijd aan de activiteit. Enige kleine nadeel is dat het soms moeilijk te vinden is maar we werken hieraan !

Hebt u aan het oorspronkelijke prototype nog elementen toegevoegd ?

Absoluut ! Vanaf het begin wou ik er een cabine aanbouwen zodat ook andere personen dan de piloten deze ervaring mee konden delen.

In de oorspronkelijke garage was dit niet mogelijk en bestond het idee alleen op papier. Maar eens in Zaventem geïnstalleerd hebben mijn vrienden en partners deze plannen mee verwezenlijkt.


B737 cockpit with cabin!

En of deze cabine een succes is ! Ze is uitgerust met echte vliegtuigstoelen en vliegtuigraampjes met zijzicht zodat alle deelnemers volledig visueel ondergedompeld worden.

Het geheel cockpit-cabine bevindt zich temidden een gigantisch scherm in U vorm van 5 meter diameter en 7 meter lengte. Eenmaal opgestegen word je volledig omgeven door deze zeer realistische beelden.

Kunnen we het even hebben over de “dynamic control loading” dewelke de force feedback regelt ?

Zoals reeds eerder gezegd was het de bedoeling om een zeer realistische vluchtsimulator te bouwen. Maar veel vluchtsimulators open voor het grote publiek hebben als nadeel dat de force feedback verwezenlijkt werd met een stel veren om een vals gevoel van dynamiek te creëren. Dit was niet wat ik wou.


Dynamic Control Loading from FSC Italy

Ik heb er dan voor gekozen om te investeren in een systeem van “dynamic control loading” hetwelk door middel van motoren op de besturingselementen én een aangepaste programmatuur de verschillende krachten op de besturingselementen uiterst natuurgetrouw weergeeft ! Het systeem werkt verbluffend goed !

Tussen haakjes, de gashendels zijn eveneens gemotoriseerd, net zoals in een echte 737 en bieden een waar spektakel wanneer de automatische piloot ingeschakeld wordt : zowel de gashendels als de trimstabilisatoren beginnen uit zichzelf te bewegen ! indrukwekkend.

Hebt u nog andere simulators ?

Jazeker, tegelijkertijd hebben we een Cessna 172 gemonteerd en 6 “LSS” stations. LSS staat voor Light Simulator Station.

De Cessna beschikt eveneens over een leuke visuele ervaring, bescheidener dan de 737 maar toch nog indrukwekkend. Hij is voorzien van een klassiek dashboard met de goede oude “six pack” van instrumenten dewelke iedere piloot in spe leert te gebruiken. Hij kan eveneens op instrumenten of “IFR” vliegen. Niet slecht als basistraining of vermaak.


A classic C172 simulator

De LSS stations zijn PC stations voorzien van 2 schermen (ééntje voor de instrumenten en een 4K scherm voor het buitenzicht) en configureerbare besturingselementen. Ze kunnen ingesteld worden voor zowel F16, Cessna, acro vliegtuigen, lijnvliegtuigen, zweefvliegtuigen of zelfs helikopters.

Dit alles werd met dezelfde filosofie en passie als voor de Boeing op punt gesteld, samen met een versterkende hulp van een ongelooflijk team en een geniale IT’er met enorm veel operationele kennis !

Is het interactief ?

Absoluut ! Alle simulators zijn via netwerk met elkaar verbonden en kunnen in hetzelfde virtuele luchtruim vliegen. Iedere piloot ziet letterlijk de andere vliegtuigen in zijn omgeving en dit laat toe om talrijke didactische en plezierige opdrachten uit te voeren, zoals de formatievlucht of de interceptie van een Boeing door F16’s of een race tussen de bergkammen. Fantastisch !


Interactive event with IVAO (playing here Brussels Control)

Wat mag een “lambda” persoon verwachten van een vluchtsimulatie bij BFSIM, is er een leeftijdsgrens of nodige voorkennis ?

Alle sessies worden omkaderd door professionele instructeurs of operatoren, al naargelang de situatie. De Boeing wordt al van bij het begin van de sessie opgestart en zelfs personen zonder enige voorkennis zullen snel het vliegtuig kunnen besturen dank zij de aanwijzingen van de instructeur want wij stijgen onmiddellijk op en geven de uitleg tijdens de vlucht ! Heel plezierig, soms crasht men (correct aanvliegen en landen is een grote uitdaging en voor sommigen is opstijgen reeds een hele bedoening), iedereen vermaakt zich en de mystiek van het vliegen wordt meteen weggenomen !

Soms is er gelegenheid voor speciale uitdagingen zoals “ tijdens de vlucht worden de piloten onwel door het nuttigen van vergiftigd voedsel en u bent de moedige passagier die het vliegtuig met de hulp van de luchtverkeersleider veilig zal landen”. Sensatie, lachen en gieren gegarandeerd !


Open to young people over 10/12 y.o.

Wat de leeftijd betreft moet men minimaal 10-12 jaar oud zijn (naargelang het kind) omdat een vliegtuig besturen toch een technische aangelegenheid blijft, ver van de videospelletjes. Men moet zich concentreren en begrijpen wat men doet. Maar enige voorkennis is niet vereist, het is Start en Go !

Een voor de “piloten voor één dag” verleidelijk aspect is dat ze zich aan het stuur bevinden van een simulator die eveneens voor training van échte piloten wordt gebruikt.

En wat mag een piloot verwachten ?

De piloten komen naar hier omdat ze hier het voordeel hebben van een superkomplete simulator met high-end bedieningsorganen en een zeer getrouw vluchtmodel hetwelk het gedrag van het vliegtuig zeer  natuurgetrouw weergeeft alsook het effect van de pitch/power combinatie die elke piloot dient te kunnen controleren.

En vooral, piloten die het wensen kunnen genieten van de raadgevingen van instructeurs die zowel het vliegtuig als de verschillende vereisten van de maatschappijen bij aanwervingsgesprekken en simulatortesten kennen. Dit alles aan zeer scherpe prijzen vergeleken met de tarieven van “full flight” simulatoren dewelke niet nodig zijn bij elke stap van de voorbereiding of opleiding.


Also a great B737NG simulator for professional training

Ik heb tevens horen spreken over groepsactiviteiten of teambuilding in bedrijven. Heeft u aangepaste programma’s ?

Wat bedrijven betreft kunnen we simultaan plaats bieden aan 16 personen dewelke worden ingedeeld in 4 groepjes van 4. Wij bieden hen een heel gevarieerd programma die hen verschillende opdrachten op de verschillende simulators laat uitvoeren. Verrijkend, innemend, instructief, plezierig, samenwerkend of competitief : alle ingrediënten voor een buitengewone ervaring en mijlen ver verwijderd van de klassieke teambuilding activiteiten.

Nog een andere activiteit in onze installaties : regelmatig verjaardags- of vrijgezellenfeestjes, een garantie voor intense momenten en emoties !


Team Building – Photo Finish

Hebt u nog andere projecten in ontwikkeling ?

Jazeker, wij werken aan jachtvliegtuigen zoals F16/F35, een Airbus A320 project, Virtual Reality (binnenkort operationeel) en nog vele andere verrassingen voor de nabije toekomst ! Ik zeg nog niets maar het is zeker het opvolgen waard !

Wat als u uw concurrentiële voordelen zou samenvatten ?

Wij mogen gerust stellen dat we binnen het gegeven aanbod de beste in onze soort zijn in Europa, onze unieke installaties geven ons een enorm voordeel.

Maar om een preciezer antwoord te geven zou ik willen verwijzen naar onze Boeing 737 met zijn hyperprofessionele realistische karakteristieken, zijn “dynamic control loading” en zijn zeer natuurgetrouw vluchtmodel.

De Boeing 737 cabine met plaats voor 8 personen in een exclusieve visuele beleving is uniek.

Onze methode om, zelfs voor de nieuweling, de besturing over te nemen vanaf het betreden van de simulator is zeer goed op punt gesteld en beproefd, beter dan eender waar.

De elkaar aanvullende simulatoren en de groepsactiviteiten zijn uniek door het netwerken van de verschillende deelnemers.

Een slotbedenking ?

De piloten genieten van een professionele low cost simulator die een ongeziene visuele beleving biedt, en het grote publiek verdiept zich in een ultrarealistische beleving door professionele besturingsorganen in handen te nemen …..  Of hoe de krachten van beide aspecten zonder compromissen  verenigd werden !


Everyone is welcome at BFSIM!

© BFSIM 2018 (vertaald uit het Frans door Guy Hannaert op 18 December 2018)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.